Peradaban yang telah hancur disebabkan oleh kebakaran hutan, sungai-sungai kering dengan tanah yang tandus dan bukit-bukit yang dihilangkan untuk pembangunan jalan. Hal-hal tersebut lah yang membuat populasi spesies-spesies hewan menjadi berkurang bahkan sudah punah. Mirisnya, kepunahan spesies tersebut dikarenakan oleh ulah manusia sendiri.

Nah, untuk itu mimin udah merangkum beberapa informasi mengenai spesies apa saja telah punah akibat ulah manusia. Berikut ini adalah daftar 15 hewan unik yang telah punah.

1. Zanzibar Leopard

Zanzibar_Leopard

Hewan ini dulunya menghuni pulau Unguja di Kepulauan Zanzibar. Ada kabar yang mengatakan bahwa ada penyihir yang menjaga hewan karnivora ini dan mengutus mereka untuk merugikan para warga. Karena alasan inilah beberapa ekspedisi didirikan untuk membasmi hewan ini dan hal tersebutlah yang menjadi penyebab kepunahan hewan tersebut. Hewan ini sudah punah sejak pertengahan tahun 1990-an.

2. Smilodon

Smilodon

Ini adalah hewan yang hampir mirip dengan kucing, namun memiliki gigi taring seperti pedang. Smilodon sudah tinggal di Amerika sejak 10.000 tahun yang lalu. Ukuran Smilodon sama dengan ukuran kucing besar modern, tapi mereka memiliki tubuh yang lebih kuat. Oleh karena itu mereka umumnya memangsa hewan mamalia yang besar seperti bison dan unta. Ada keyakinan bahwa mereka punah karena berkurangnya populasi hewan herbivora besar yang biasa digunakan sebagai mangsa.

3. Quagga

Quagga_

Yang menarik dari hewan ini adalah tubuhnya. Hewan ini memiliki tubuh seperti gabungan antara kuda dan zebra. Hewan ini punah di alam liar sejak 1878. Quagga merupakan hewan punah pertama yang DNA nya telah dianalisis. Dalam upaya untuk membawa quagga kembali, proyek quagga ini telah dimulai pada tahun 1987 di Afrika Selatan.

4. Bluebuck

bluebuck

Hewan ini tinggal di kawasan padang rumput Afrika Selatan. Diburu oleh orang Eropa yang menyebabkan kepunahan mereka pada tahun 1800. Hewan ini adalah mamalia Afrika besar pertama yang punah dalam zaman sejarah, diikuti oleh quagga pada tahun 1883.

5. Large Sloth Lemur

large_Sloth lemur

Hewan ini tinggal di Madagaskar dan sangat mirip dengan sloths Amerika Selatan. Alasan dibalik kepunahan mereka adalah perubahan iklim dan kehadiran manusia di Pulau Madagaskar. Karena faktor-faktor ini mereka telah punah sekitar 1.000 tahun yang lalu.

6. Dark Flying Fox

Dark flying fox

Kelelawar yang seperti rubah terbang ini adalah contoh yang mendalam tentang bagaimana evolusi berkembang. Kelelawar besar ini juga dikenal sebagai rougettes, tinggal di Pulau Reunion dan Mauritius Samudra Hindia. Rombongan kelelawar ini tinggal di dalam gua dan pohon-pohon berongga yang kuno. Tidak seperti kelelawar lainnya, mereka memiliki gigi yang halus sehingga mereka hanya memakan nektar dan buah-buahan yang lembut. Mereka mungkin menghilang di abad ke-19 yang diakibatkan oleh perburuan dan pembersihan hutan.

7. Harimau Tasmania

AUSTRALIA-SCIENCE-ANIMAL-DNA

Mereka menjadi punah pada abad ke-20. Mereka juga dikenal sebagai serigala Tasmania. Mereka tinggal di Australia, Tasmania dan New Guinea. Perburuan intensif oleh pemburu umumnya menjadi penyebab atas kepunahan mereka tetapi faktor lain mungkin disebabkan oleh penyakit. Selain itu mereka memiliki penampilan umum seperti anjing dan sedikit mirip dengan kangguru karena adanya kantong perut. Mereka memiliki ekor yang kaku  tidak seperti anjing. Catatan resmi mengklasifikasikan mereka telah punah, belum ada laporan mengenai penemuan atau penampakan hewan ini(tanpa bukti).

8. Elang Haast

Haast’s Eagle

Dinamai Julius von Haast, elang ini tinggal di Pulau Selatan Selandia Baru. Elang Haast telah punah di sekitar tahun 1400. Panjang dan berat tubuh mereka lebih besar daripada burung pemakan bangkai terbesar lainnya yang hidup saat ini. Elang Haast berburu spesies yang besar dan tidak dapat terbang sampai lima belas kali lebih berat dari elang. Kecepatan serangan mereka diperkirakan mencapai 80 km/h (50 mph).

9. Sapi Laut Steller

Steller’s sea cow

Sapi laut steller dapat ditemukan di pantai laut bering Asia. Sapi laut steller ditemukan di kepulauan Komander tahun 1741 oleh penyelidik alam Georg Steller yang melakukan perjalanan dengan penjelajah Vitus Bering. Mereka dihabisi oleh pelaut, pemburu anjing laut dan pedagang bulu yang mengikuti rute bering ke Alaska. Mereka diburu untuk makanan dan kulitnya yang digunakan untuk membuat kapal. Mereka juga diburu untuk lemaknya yang tidak hanya digunakan untuk makanan. Pada tahun 1768 kurang dari 30 tahun sapi laut ini ditemukan, sapi laut Steller telah punah.

10. Beruang Emas California

golden-bear

Populasi beruang cokelat Amerika di California telah punah. Beruang ini adalah hewan yang menghiasi bendera negara dan meterai California. Kurang dari 75 tahun setelah penemuan emas pada tahun 1848, para penambang dan imigran melacak dan membunuh hampir setiap beruang di California. Terakhir diburu, beruang ini tertembak di Tulare County, California pada Agustus tahun 1922.

Saat ini, beberapa ilmuan juga sudah meneliti bagaimana caranya untuk menghidupkan kembali hewan-hewan yang telah punah atau biasa disebut kloning. Mari kita nantikan perkembangannya!