Sungai Yangtze di Cina adalah sungai terpanjang di Asia, sungai terpanjang ketiga di dunia dan sungai terpanjang yang mengalir sepenuhnya dalam satu negara. Sungai membuka perjalanannya melalui glacial meltwaters di pegunungan Tanggula di Tibet dan mengalir sekitar 3,915 mil (6,300 kilometer) sampai bermuara di Cina timur laut dekat kota Shanghai. Sungai mengalir melalui atau batas 10 propinsi.

Yangtze, yang berarti “anak laut”, adalah nama terutama digunakan oleh orang Barat. Di Cina, sungai dirujuk sebagai Chang Jiang, makna “sungai panjang”, sementara nama Yangtze disediakan untuk bagian kecil dari sungai itu dekat muaranya.

Sungai mengalir melalui berbagai medan, termasuk dataran tinggi tinggi dan dataran dataran rendah, tetapi sebagian besar perjalanan melalui sekitar tiga-perempat yang dihabiskan melewati daerah pegunungan, termasuk beberapa daerah yang sangat indah dengan lembah, jurang dan ngarai.

Sungai Yangtze memainkan peran sentral dalam pertanian Cina, industri, dan perjalanan. Ini adalah jalur air utama negara, dan hampir sepertiga dari populasi tinggal di cekungan-luas wilayah meliputi sekitar 448 juta hektar — menurut World Wildlife Fund (WWF). Secara tradisional, Sungai Yangtze telah dianggap garis pemisah antara Utara dan selatan Cina, meskipun ahli geografi menganggap garis benar menjadi Sungai Qinling-Huai, menurut ensiklopedia dunia baru.

Bendungan Tiga Ngarai

3GorgesDam

Bendungan Tiga Ngarai, selesai pada Mei 2006, adalah stasiun pembangkit listrik tenaga air terbesar di dunia, International Water Power & Dam Construction magazine. Mengukur tinggi 630 kaki (192 meter) dan 1,4 mil (2.3 km) melintang. Bendungan ini terletak sekitar 1.000 mil (1,610 km) barat Shanghai, di wilayah tiga ngarai, suatu daerah secara luas dianggap wilayah yang paling indah di Sungai Yangtze. Tiga Ngarai (3 lembah sempit, berdekatan) yang terletak di tengah mencapai sungai.

Secara umum, Bendungan itu dibangun untuk menghasilkan listrik, meningkatkan kapasitas pengiriman dan mengurangi potensi banjir berbahaya. Namun, menurut organisasi International Rivers, bendungan cukup terkenal karena perannya dalam menyebabkan bencana lingkungan dan menggusur orang. Proyek menetapkan rekor jumlah orang yang mengungsi (lebih dari 1,2 juta) dan jumlah daerah banjir (13 kota, kota-kota 140, 1.350 desa), menurut International Rivers. Sayangnya, perairan yang meningkat karena pembangunan Bendungan tenggelam banyak situs arkeologi kuno dan menyebabkan peninggalan kuno.

Curah Hujan dan Volume Sungai

Curah hujan rata-rata per tahun di lembah Sungai Yangtze Sungai adalah sekitar 43 inci (1.100 milimeter), menurut Encyclopaedia Britannica. Di daerah tengah dan bawah sungai, sebagian besar curah hujan jatuh sebagai hujan, terutama selama musim panas yang hangat. Di daerah pegunungan, curah hujan adalah terutama salju.

Volume Sungai berfluktuasi secara luas, tergantung pada waktu dan bagian sungai. Ke hulu, aliran rata-rata adalah sekitar 70.000 kaki kubik (1,980 m3) per detik, menurut Encyclopaedia Britannica. Lebih jauh hilir, sebagai anak sungai lain bergabung dengan arus utama, volume bertahap meningkat.

Sebelum menyelesaikan Bendungan Tiga Ngarai, volume air di Sungai Yangtze adalah sekitar 529,000 kaki kubik (15.000 meter kubik) pada akhir wilayah tiga ngarai dan hingga 1.100.000 kaki kubik (31,100 m3) di muaranya, menurut Encyclopaedia Britannica. Angka-angka ini telah menurun sedikit karena bendungan. Beban ditangguhkan kepada sedimen (sedimen yang dibawa dalam aliran air dan tidak pernah cukup mengendap di bawah) di mulut sungai adalah sekitar 478 juta ton per tahun, salah satu beban sedimen tertinggi dari setiap sungai di dunia.

Satwa Liar

Lembah Sungai Yangtze, seluas 448 juta hektar, adalah salah satu daerah yang paling beranekaragaman di bumi, dari gunung-gunung dan hutan lebat untuk lahan rawa basah dan perairan, menurut World Wildlife Fund (WWF). Daerah ini adalah rumah bagi lebih dari 280 spesies mamalia, 145 spesies amfibi, 166 spesies reptil dan 378 spesies ikan, menurut WWF. Jenis ikan termasuk lele kepala kuning, ikan mas, ikan tembaga, shad Cina, belut, teri dan ikan puffer Cina, menurut YangtzeRiver.org. Sayangnya, persatuan internasional untuk pelestarian alam memiliki banyak daftar binatang di lembah Sungai Yangtze dengan Red List tentang jenis yang terancam. Status dimulai dari rentan (risiko tinggi sering di alam liar), terancam (risiko tinggi dari kepunahan di alam liar), dan kritis (sangat tinggi risiko dari kepunahan di alam liar).

Panda raksasa, yang baru saja dipindahkan dari daftar terancam dengan status rentan sedikit lebih baik, hidup di hutan bambu wilayah Upper Yangtze. Meskipun panda raksasa memiliki jiwa predator alami, aktivitas manusia telah menyebabkan hanya sedikit lebih dari 1.800 di alam liar, menurut WWF.

Sungai Yangtze adalah juga rumah bagi porpoise finless yang statusnya rentan. Hanya sekitar 1.000 ekor yang ada di alam liar. Masalah mereka berasal dari berkurangnya sumber makanan dan aktivitas manusia, termasuk lalu lintas kapal. Lumba langka ini tinggal terutama di menengah dan rendah mencapai Sungai Yangtze.

dolphin-1024x683

Buaya Cina terancam punah, angka-angka yang hanya sekitar 200 di alam liar, juga tinggal di daerah yang lebih rendah dari sungai dan danau-danau sekitarnya. Meskipun buaya Cina menyerupai gator Amerika, itu jauh lebih kecil, mencapai panjang hanya 5 kaki (1.5 m), menurut YangtzeRiver.org.

7736125680_35e662b5c1_b

Labi Yangtze adalah Labi terbesar di dunia dan berasal dari lembah Sungai Yangtze. Itu adalah kritis, menurut IUCN. Hanya ada tiga ekor yang dikenal, dua di penangkaran di Cina, dan satu di sebuah danau di Vietnam, menurut aliansi kelangsungan hidup penyu.

Pertanian

Lembah Sungai Yangtze dianggap Lumbung besar Cina. Perekonomian Basin berfokus terutama pada pertanian, menurut Encyclopaedia Britannica Biji-bijian yang diproduksi di sini, 70 persen diantaranya adalah beras, sudah cukup untuk memberi makan setengah dari penduduk negara itu, menurut Travel China Guide. Tanaman lain tumbuh di sini meliputi barley, kapas, gandum, jagung dan kacang.

Polusi

Dalam lima dekade terakhir, Cina telah melihat 73 persen peningkatan tingkat polusi di ratusan kota-kota sekitarnya batang utama (bagian hilir utama) Sungai Yangtze, menurut WWF. Pembuangan limbah dan limbah industri telah mencapai 25 milyar ton per tahun, 42 persen pembuangan limbah total negara itu, menurut WWF.

Salah satu masalah utama polusi yang dihadapi sungai Yangtze adalah akumulasi fosfor yang berlebihan di dalam air. Fosfor adalah bahan umum dalam pemupukan pertanian, pupuk, dan limbah organik lainnya ditemukan di limbah dan industri. Meskipun fosfor penting untuk kehidupan tumbuhan dalam jumlah kecil, terlalu banyak dalam mempercepat jenis polusi air (sering karena erosi) disebut eutrofikasi, ledakan pertumbuhan alga yang menghabiskan air oksigen, menurut National Oceanic dan Atmospheric Administration (NOAA). Eutrofikasi bisa sangat berbahaya bagi kehidupan sungai.

“Seperti dengan sisa Cina Timur, fosfor input melalui limpasan pupuk, pencucian hewan, dan limbah manusia yang memiliki secara besar-besaran eutrophied Sungai Yangtze dan badan air yang terkait di dataran banjir, yang mengarah ke mekar ganggang dan cyanobacteria yang dapat menimbulkan bahaya kesehatan dan menyebabkan ikan terbunuh,” kata James Elser, seorang profesor riset di Arizona State University. Penelitian melibatkan pembelajaran bagaimana karbon, nitrogen dan fosfor membentuk ekologi dan evolusi makhluk.

“Selain itu, sejumlah besar fosfor (P) telah mengumpulkan sebagai ‘legacy P’ di dalam tangkapan Sungai Yangtze, seperti jumlah P digunakan sebagai pupuk di cekungan selama dekade sangat melebihi P yang telah meninggalkan aliran sungai baskom dan melalui pengiriman makanan,” Elser mengatakan kepada Live Science. “Legacy P ini akan meninggalkan dampak jangka panjang yang bahkan setelah Cina membawa manajemen P ke tingkat yang lebih baik”.

Sementara mendiskusikan apa yang dapat dilakukan untuk mengurangi kerusakan, Elser mengatakan bahwa pertama, penggunaan pupuk P pada tanaman perlu dikurangi. Dia menambahkan bahwa saat ini praktik di Cina menambahkan lebih banyak P daripada yang dibutuhkan oleh tanaman.

“Kedua, China memerlukan usaha besar-besaran dalam manajemen pupuk untuk operasi ternak. Pupuk dalam kelebihan besar di banyak daerah dan pupuk tidak dapat dikembalikan ke ladang untuk membuahi mereka karena biaya transportasi yang berlebihan,” katanya. “Kurang daging dalam makanan Cina juga akan mengurangi produksi pupuk.”

Dan akhirnya Elser mengatakan ada kebutuhan untuk lebih luas untuk adopsi teknologi pengolahan air limbah untuk mencegah kerugian P dari kota. “Seperti Cina mengembangkan infrastruktur ini, merebut kembali P di limbah manusia harus dimasukkan sehingga P dapat lebih digunakan kembali daripada hanya dikubur di tempat pembuangan sampah di suatu tempat”, tutupnya.